[高瞻远瞩] 60岁的盖茨为啥要投一个需40年建成的核电项目

发布时间:2015/12/8 14:04:02

商务部网站23日发布的一则消息引发了IT业界和核电业界的热议。这则消息称,中国核工业集团(以下简称“中核集团”)近日将与美国泰拉能源公司(以下简称“泰拉能源”)签署第四代核电厂开发协议。

引发关注的不仅因为双方投资的是新的核电技术,与中核签约的泰拉能源公司的CEO身份同样引人瞩目--是的,就是今年已经60岁的前世界首富、前微软总裁比尔·盖茨。

事实上,比尔·盖茨在新能源方面的投资,已经超过了10亿美元。而此次与中核集团一起投资的核电项目,他此前曾在公开演讲时表示,如果一切顺利,大约还需要40年才能实现较为理想的低成本运行。说实话,比尔·盖茨应该都不知道他40年后在哪里,那他为什么还要投资这个核电项目?

比尔·盖茨在中国投资新一代核电技术

公开资料显示,泰拉能源成立于2006年,位于华盛顿州。该公司由比尔·盖茨参与投资创立,并亲自担任董事长,公司主要致力于研发一种新的核电技术--Traveling Wave Reactor(以下简称行波堆)。

简要来讲,作为核反应堆的主要燃料,天然铀中只有约0.7%的同位素铀235能被直接利用,剩下的大量的铀238被作为废料处理,而行波堆技术就是要将剩下的铀238作为核反应的主要原料来进行应用。

用比尔·盖茨在2010年TED大会演讲中的话来说,泰拉正在做的项目将不去烧常规的铀235,而是去烧剩下的99%的铀238,即把废弃的核材料变为燃料。

如果这种技术能安全实现,那么核电站的运维成本将大大降低,核反应的原材料将更加充足,同时反应后也无需处理废料,可以降低核扩散风险。

不过,这一技术最终能否实现商业化运营,目前还并不确定。厦门大学能源协同创新中心主任林伯强告诉《每日经济新闻》记者,该技术目前还处在实验室阶段,若要真正商业化落地,可能还需要超过二十年的时间。

比尔·盖茨也在上述演讲中提到,建设这样一个核电站,同时还想让核电站成本低廉,需要20年时间来发明技术,然后再需要20年时间来执行;而建出一个理想的核电站,则需要筹措几十亿美元的资金。

实际上,为了这个核电项目,比尔·盖茨已经与世界多国有过接触,其更是早在6年前就与中国方面及中核集团进行过探讨。

2009年11月5日,比尔·盖茨专程来到中核集团中国原子能科学研究院,了解中国实验快堆情况,与中核集团公司进行技术交流;2011年6月,比尔·盖茨才到中国就中核集团和美国泰拉能源公司能源领域合作进行了洽谈。

2014年6月,比尔·盖茨再次到访北京并会见中核集团董事长孙勤,今年2月,比尔·盖茨在北京与时任国家发改委副主任的努尔·白克力就全球核能发展、中美行波堆合作等事宜深入交换了意见。同日,比尔·盖茨还与中核集团董事长孙勤进行接触。

据美国前任驻华大使骆家辉公开透露,此次中核集团与泰拉能源将在华盛顿州共同建立一个新一代核能发电厂。

在林伯强看来,尽管该项目离商业化落地还较为遥远,但是中国政府对核电的态度相对开放,中国的核电市场也有足够的潜力,这都是促成此次中美合作第四代核电技术项目的原因。

比尔·盖茨的新能源“情结”

实际上,这个核电项目只是比尔盖·茨投资的众多能源项目中的一个。据媒体报道,在能源领域,比尔·盖茨已直接投资了约15家公司,间接投资了30家公司,投资总额约10亿美元,而他计划在未来五年内向绿色技术投资20亿美元。

在比尔·盖茨投资的能源领域中,新能源成为重点。电池储能、下一代核能、碳捕捉技术、垃圾处理等等,都是比尔·盖茨投资过的领域,同时他还看好光化学储能和高空风能技术。

比尔·盖茨为什么钟情于新能源项目?实际上,热衷于公益事业的比尔·盖茨在2010年的TED大会的演讲上曾经给出过解释。

在他看来,能源和气候对于贫穷地区的人们来说极为重要,比对地球上的其他人更为重要,气候变化将导致贫困地区环境恶化,庄稼无法生长,洪涝干旱发生,从而导致民众的饥荒与社会动荡。

“如果只能降低一样东西的价格来减少贫穷,你一定会首选能源价格。能源价格降低及碳排放减少,对于人类社会将非常重要。” 比尔·盖茨在当时的演讲中说道。

比尔·盖茨认为,像哥本哈根这样的会议上,人们不应该只讨论二氧化碳的减排,也应该讨论在能源技术上的创新。对于改善环境来说,减少二氧化碳排放尤其关键,每单位能源的二氧化碳排放是突破口,而可再生能源和核能则是发展途径。“我们需要在全球范围内建立一个新的能源系统,我们需要能源奇迹。”盖茨在演讲中说道。

附:

比尔·盖茨投资的部分新能源公司(整理自界面、虎嗅、创业邦等媒体)

Kior

2013年10月,Khosla孵化的清洁能源企业Kior宣布他们获得了来自Khosla以及盖茨的1亿美元投资。

清洁能源企业Kior成立于2007年末,起初是Khosla Ventures和来自荷兰的生物燃料企业BIOeCON共同建立的合资公司。Kior发明了一种利用植物和生物肥料合成生物燃料的技术,这种生物燃料能够用来代替日近枯竭的原油。

Aquion Energy

2013年4月,这家专门研制钠电池的初创公司获得了比尔·盖茨领投的D轮3500万美元融资。2014年1月,该公司宣布,盖茨又领头和部分股东将D轮融资金额上调至5500万美元。

该公司所开发的电池,既非酸性亦非碱性,不易燃易爆,还没有腐蚀性,适用于自行车、住宅用太阳能、离网和微电网、能源管理和电网规模服务等。

据科技网站Tech Crunch介绍,该公司采用水性电解液和储量丰富的钠和锰开发的一种新型钠离子电池,价格低廉,只需要300美元/千瓦时,不到锂离子电池使用成本的1/3。经测试,可持续5000次以上的充放电循环,用电效率超85%。

Carbon Engineering

2009年,盖茨等投资人向Carbon Engineering注资350万美元(约合2171.79万元人民币)作为该公司的启动资金。

据该公司官网介绍,Carbon Engineerin研发碳捕捉技术,即捕捉大气中的二氧化碳,压缩后埋于不可开采的煤层及油气田等地方,以减少大气中温室气体的含量。

该公司的机器用腐蚀性碳酸钠溶液吸收二氧化碳,从而移除空气中的二氧化碳。公司捕捉的二氧化碳可被出售,用于强化采油业,或培养海藻来制造生物燃料。

Waste Management

Waste Management(NYSE:WM)是北美最大的环保解决方案供应商,拥有该行业最大的回收设施、转运站和填埋场网络,在美国和加拿大拥有20多万客户。截至2012年年底,该公司运营着138个垃圾填埋项目,所产生的能量可供50万个家庭使用。盖茨基金会持有该公司4%股份。

LightSail Energy

这家公司发明出一套压缩空气储能技术,具有可规模化应用、易于携带、清洁和使用成本低等特点。其理念在于让太阳能、风能等具有间歇性特点的发电资源能够变成主流,并掀起一场电网设计的革命。

压缩空气储能的原理是空气压缩时储能,膨胀时发电,利用低谷、风电、太阳能等不易储藏的电力来储能,在需要的时候发出来,完全不受地理条件的限制。

本文来源:每日经济新闻