[科普] 如果在乏燃料水池中游泳会怎样?

发布时间:2015/9/9 10:49:45

 

如果我在一个核燃料池中游泳会有什么后果?为了体验可致死剂量的辐射,我要不要潜水玩玩?我能安全的在池中停留多长时间?

假设你有着相当高的游泳技术,能够在任何地方潜水1040小时,如果超过这段时间,溺水和疲惫会直接把你拖到地狱。当然,我们在这里要讨论的环境要相对恶劣一些——一个池底放置着核燃料 (这里指的主要是乏燃料——在反应堆内烧过的核燃料) 的游泳池。  从核反应炉中卸出的乏燃料具有很强的辐射,由于水具有较好的屏蔽辐射和冷却的效果,乏燃料往往被存放在装满水的水池底部,存放时间长达几十年,直到废料的辐射渐渐衰弱,再转移到其他的屏蔽容器中,事实上,目前为止关于如何处理这些核废料还没有一个很好的定论,不过总有一天我们找出好的解决办法的。 下图就是一个典型的核废料池的布局图:

温度并不会给我们的泳坛健将带来太大的麻烦。理论上,池水水温可达50°C,但实际上往往在25°C 35°C之间——比一般的泳池温度略高,不过也不至于把你煮熟。 

 

由于水的屏蔽作用,每隔七厘米的深度核燃料所产生的辐射强度就会减半。刚从反应堆中卸除的燃料棒辐射强度最大,根据安大略电力公司提供的报告,靠近池底的放射物的地区还是相当危险性的。即使是在很短的时间内,快速地潜到水底,用手碰一下储存核燃料的容器,再迅速地游回水面同样有着致命的风险。 

 

然而只要你不太靠近池底的辐射源,想在水池里high多久都是安全的—你所受到的辐射甚至要比正常的外界辐射还要低。事实上,只要你呆在水下,绝大多数的外界辐射都会被水体屏蔽,你实际受到的辐射比在大街上遛弯儿时受到的辐射都要小。 

 

刚刚讨论的都是些顺利按照计划进行的情况,不过天有不测风云,假设池底有部分存储乏燃料的容器发生了泄露,我们的游泳健将会遭遇险境吗? 

 

在这种情况下,水中会充满大量的裂变产物,这些产物可以用来净化水质,并且不会对泳池中的人造成伤害,但是这种水的辐射等级无法达到相关的质量标准,不能作为瓶装水出售(太可惜了—拿去制作功能饮料一定很给力现在,我们已经知道在燃料池里有用没啥危险,科学家们还总会在这种池子里玩玩“核潜水”呐。但是,这些“核潜水爱好者”可得小心点。

 

 2010831日,在位于的布施塔特核电站工作的一名负责维护核燃料池的潜水员,注意到池底有一段形似钢管的物体,于是他用无线电询问解决办法。根据上级的要求,他将可疑物体打捞起并装进了自己的工具箱。由于水底的气噪声干扰,他没有听见头顶传来的辐射警报。 

当工具箱被从水中捞起时,房间辐射警报已被解除。之后,这个工具箱又被扔回了水中,潜水员离开了核废料池。但是辐射剂量计显示,潜水员曾遭受全身大剂量核辐射,其中,右手的辐射强度极其地高。 

 

这一可疑物体实际上是反应堆内辐射监控装置上的保护管,由于受到中子流的冲击,带有很高的辐射强度。在2006年某次舱门关闭时被意外夹断,落在了燃料池的一个角落,等到被这名潜水员发现时,它已经在这水底静静躺了超过4年的时间。 

 

此时,管子的放射性极强,如果潜水员把它装在靠近躯干的肩包或者腰间的工具包里,很有可能小命不保了。幸运的是,因为放射物是放在远离躯干的工具箱里的,池里的水又一次保护了他,只有抗辐射能力相对较强的手——其实只是比那些脆弱的内脏器官强一些——遭受到了大剂量的辐射。 

 

所以,从安全性的方面考量,只要你不手贱的捡些奇奇怪怪的玩意儿,我们的皇家奢华核反应堆泳池还是不会要老命的。

 

出于对科学研究的严谨态度,我还是和我的一个在核电站工作的盆友打电话确认了一下,询问他如果在核燃料池中游泳会不会很危险。 

“在核电站里游泳吗?” 他想了想。 “应该还是死得挺快的,保安几枪就把你撂倒了。”

 

原文译者: 猪的米  http://article.yeeyan.org/view/235419/345410